Marie-Emmanuelle Marchand

Trouble de l’alimentation chez les enfants

En Europe on va parler de Trouble de l’oralité alimentaire. En Amérique, de dysphagie pédiatrique et de Feeding disorders qu’on peut traduire comme Trouble de l’alimentation. Dans un monde idéal, tous les enfants seraient identifiés tôt et pris en charge par une équipe multidisciplinaire: ergothérapeute/orthophoniste/psychoéducatrice/nutritionniste/otorhinolaryngologiste. Dans le monde dans lequel on vit, les enfants ne sont pas tous identifiés, les inquiétudes des parents pas pris au sérieux et l’enfant et sa famille sont laissés sans soutien.

Comme je fais beaucoup de rééducation myofonctionnelle, j’ai développé un œil et plus les années passent, plus je suis en mesure d’identifer ces troubles de l’oralité. J’ai donc commencé à me former formellement pour au moins pouvoir accompagner ces familles le temps qu’ils soient vus par les professionnels de la santé, pouvoir faire les références appropriées et être proactive durant l’attente entre la référence et la réception des services.

Comme il n’est pas fréquent de lire sur le sujet, du moins en pratique privé, j’ai pensé rédiger cet article.

Mythes
  • Il va finir par manger quand il aura assez faim
  • Ça va se régler tout seul, c’est juste une passe
  • Il est juste difficile
  • Il a une forte personnalité et sait ce qu’il ne veut pas
  • C’est normal, j’étais pareil à son âge
  • Il est dans sa courbe de croissance, pas lieu de s’inquiéter
  • Je le laisse manger ce qu’il veut, comme ça au moins, il mange
  • Il (ne) mange pas aux repas, mais prend plein de collations, c’est ok
  • Il est facilement distrait/il a trop hâte de retourner jouer, c’est pour ça qu’il mange peu
Prévalence

Plus d’un enfant sur 37 âgé de 5 ans et moins a un trouble de l’alimentation (données Américaines). Ça en fait un trouble plus commun que l’autisme ou la paralysie cérébrale, ce n’est pas rien. Les professionnels qui travaillent auprès d’enfants devraient être formés à dépister ces troubles, pour qu’ils soient pris tôt et ainsi réduire les risques de complications (descente dans la courbe de croissance, sélectivité alimentaire, développement d’un rapport malsain ou négatif à la nourriture, pneumonies d’aspiration…)

Dépistage

Un enfant qui répond à un ou plusieurs des éléments suivants devrait être évalué par un professionnel formé :

  • S’étouffe aux liquides
  • S’étouffe aux solides
  • Mange peu
  • Se nourrit d’aliments spécifiques ou peu variés
  • Ne mange pas aux repas, mais privilégie les collations
  • A des hauts le cœur rapidement ou fréquemment
  • S’emplie les joues de nourriture avant d’avaler
  • Recrache après avoir tenté de mastiquer (ex.: viande)
  • Refuse certaines textures
  • Présente un retard dans sa courbe de croissance
  • Fait beaucoup de reflux
  • A de la difficulté à prendre le sein (allaitement)
  • Doit être allaité souvent (boire aux 1-2 hrs) et s’endort au sein
  • Enfant qui persiste à mastiquer la bouche ouverte malgré les requêtes de fermer la bouche des parents
  • Manque de contrôle salivaire (bave beaucoup)
La courbe de croissance

Même s’il est dans sa courbe comme on dit, plusieurs problèmes peuvent nuire à sa relation à la nourriture, à son confort à table et à l’aisance/le stress de la famille au moment des repas.

L’aspect émotionnel

Les adultes mangent dans deux buts: émotionnel et nutritionnel. Les enfants eux, ont une relation émotionnelle à la nourriture seulement. Ils vont se priver de nourriture s’ils n’aiment pas ce qu’on leur offre. Juste à penser à ces épinards, champignons et crevettes.

Toutefois, l’aspect émotionnel dépasse le contenu de son assiette. En effet, il concerne également le climat aux repas, l’environnement, le contexte, la routine, l’offre et l’approche.

Climat: papa et maman parlent fort, j’arrête de manger

Environnement: assis devant la télé, j’oublie de manger et mange moins en quantité, mastique moins

Le contexte: est-ce que je dois me dépêcher parce qu’on doit aller en voiture? Se coucher?

La routine: est-ce que je mange à heures fixes? Est-ce que je peux me préparer, être avisé, sentir et entendre les odeurs de la préparation du repas ou est-ce qu’on m’avise lorsque c’est le moment que mon émission est coupée sans préavis et que comme c’est réchauffé ou un mets préparé, je n’ai pas senti les odeurs et pu activer mon appétit?

Combien de fois je mange par jour, est-ce que c’est avec les autres membres de ma famille ou c’est davantage des collations en jouant?

L’offre: est-ce qu’on m’offre des choix sur la nourriture, les breuvages? Est-ce que j’ai un certain contrôle? Est-ce que je peux choisir mon assiette, mes ustensiles? Est-ce que je peux demander de la sauce même s’il n’y en a pas sur la table?

L’approche: est-ce que je peux jouer avec ma nourriture, est-ce que je peux décider de manger tous mes petits pois en premier ou est-ce que c’est rigide et strict dès que je m’assoie à table?

Voici un outil intéressant pour mieux identifier l’émotion de notre enfant face à un aliment, une texture. Vous constaterez que la deuxième ligne est consacrée aux réactions plus négatives alors que la première représente des émotions plus positives.

Considérations

Il faut adresser la régulation de l’appétit

L’enfant doit pouvoir se nourrir lui-même, jouer avec sa nourriture pour stimuler son appétit, favoriser sa coordination

S’assurer que tous les groupes alimentaires sont inclus dans la diète

L’enfant doit pouvoir exercer un certain pouvoir

La relation à la nourriture doit être rétablie et positive

Les différences inter-individuelles (particularités sensorielles, historique médicale, troubles associés) doivent être prises en compte

On doit s’intéresser à ce qu’ils ingèrent, mais également à ce qu’ils expulsent. Est-ce qu’il va à la selle régulièrement? Est-ce qu’il a du reflux?

Comment sont ses habiletés orale-motrices? Mouvements de la langue, des joues, des lèvres, la mastication, les mouvements mandibulaires, la déglutition…

Comment va son langage? Comme les mêmes muscles sont en cause, il n’est pas rare que l’enfant présente des particularités dans sa parole (ex.: prononce un mot de manière différente d’une fois à l’autre, ne parle pas clairement).

Est-ce qu’il est dédaigneux ou très sensible? Ex.: un enfant qui ne peut tolérer marcher sur du gazon mouillé pieds nus ou qui a horreur d’avoir une goutte de smoothie sur la main.

Je m’arrêterai ici, mais s’il y a intérêt, laissez-moi un commentaire ci-bas. Je pourrai faire un nouveau billet et aborder d’autres aspects.

Pour les parents qui hésiteraient, je dirais contactez-moi. Selon mon expérience, il est rare qu’un parent s’inquiète sans aucun fondement. On peut se faire une rencontre d’évaluation des besoins pour échanger de l’information, répondre à vos questions, identifier les éléments qui fonctionnent et ne fonctionnent pas dans l’alimentation de votre enfant et s’entendre ensemble sur la marche à suivre.

Merci de votre intérêt.

 

Plus de ressources:

Des trucs pour changer l’attitude des enfants qui refusent de manger (radio-canada.ca)

Les caprices alimentaires (naitreetgrandir.com)

Emotionnalité alimentaire : les enfants (aussi) mangent quand ils sont stressés – Magicmaman.com

 

Votre orthophoniste de proximité, Marie-Emmanuelle Marchand, M. Sc., Orthophoniste

 

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14 + vingt =

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